La impactante erupción de un volcán submarino provocó un tsunami en la isla de Tonga

Las autoridades locales aún no reportaron víctimas fatales ni heridos. Se desconoce el alcance de los daños materiales.

15 Enero de 2022 10.30

La erupción de un volcán submarino cerca de Tonga, en el Pacífico Sur, provocó este sábado un tsunami que golpeó las costas de esta nación insular y que encendió las alarmas en otros países de la región como Australia.

"Olas de unos 1,2 metros han sido registradas en Nuku'alofa", capital de Tonga, con 24.500 habitantes, informó el Servicio Meteorológico de Australia.

Las autoridades locales de Tonga, con unos 71.000 habitantes, no informaron hasta el momento sobre víctimas fatales ni heridos, mientras que los medios locales alertaron respecto a que varias zonas del país permanecen incomunicadas.

La impactante imagen de la erupción del volcán submarino en Tonga. Foto: EFE 

La impactante imagen de la erupción del volcán submarino en Tonga. Foto: EFE

El volcán submarino Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai, ubicado a unos 65 kilómetros al norte de la isla tongana de Tongatapu, registró una erupción de unos ocho minutos y lanzó una enorme columna de ceniza a kilómetros de altura.

La explosión quedó registrada en las imágenes tomadas por satélites, informó el Servicio de Meteorología de la isla estadounidense de Hawaii.

El feroz embate de las olas golpeó unos 15 minutos después las viviendas y edificios asentados en la primera línea de la costa norte de Tongatapu, según se puede ver en los vídeo publicados en las redes sociales por testigos, algunos de los cuales se refugiaban en el techo de sus casas.

El Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai ya registró el viernes un aumento de actividad que disparó temporalmente otra alerta de tsunami, pero que no se tradujo en la subida de las aguas.

Ante la emergencia actual las autoridades de Tonga pidieron a toda la población permanecer alejados de las playas y lineas costeras hasta las 16.00 del domingo (3.00 GMT) y el uso de mascarilla ante la lluvia de ceniza.

A diferencia de los tsunamis provocados por terremotos, donde las placas tectónicas descargan su fuerza y es improbable que se repita un segundo tsunami, el volcán podría volver a registrar una violenta erupción que crearía otra feroz marejada.

Además, los Estados insulares vecinos de Fiyi, Samoa y Vanuatu también emitieron una alerta de tsunami, que amenaza hasta la costa de Nueva Zelanda, a más de 2.300 kilómetros de distancia del volcán, y Australia.

Más de 100 familias de dos poblados de la isla samoana de Savaii fueron evacuadas, según informó la Policía, mientras fotografías publicadas en las redes sociales muestran que las olas golpearon parte de la isla Vanua Levu, en el noreste de Fiyi. Las autoridades de Vanuatu llamaron a la "inmediata evacuación" de las áreas costeras debido a las fuertes corrientes y olas.

Por su parte, la Agencia neozelandesa para el Control de Emergencias indicó en Twitter que esperan "fuertes corrientes e inusuales marejadas impredecibles" en la costa norte y este de la Isla Norte y las Islas Chatham del país oceánico.