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PANDEMIA

Varados en Navidad: por el avance de Ómicron se cancelaron cerca de 6.000 vuelos en todo el mundo

Varias aerolíneas tienen tripulaciones con enfermos o aisladas de modo preventivo.

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25 Diciembre de 2021 15.49

Las compañías aéreas cancelaron entre el viernes y el sábado cerca de 6.000 vuelos en todo el mundo y miles de itinerarios sufrieron retrasos debido a la expansión de la variante Ómicron del covid-19.

Según el sitio web Flightaware, al menos 2.500 vuelos fueron cancelados el día de Navidad, incluyendo unos 800 con origen o destino en Estados Unidos. A la vez, unos 1.500 sufrieron retrasos, según un conteo realizado en la mañana de este sábado.

El viernes, hubo cerca de 2.400 cancelaciones y 11.000 retrasos.

Numerosas empresas consultadas por la agencia de noticias AFP mencionaron como causa de las anulaciones la nueva ola de la pandemia, que afecta especialmente a las tripulaciones.

Según Flightaware, United Airlines tuvo que cancelar más de 200 vuelos el viernes y el sábado, un 10% de los que estaban programados.

"El pico de casos de Ómicron en todo el país esta semana ha tenido un impacto directo en nuestras tripulaciones y las personas que dirigen nuestras operaciones", dijo la compañía en un comunicado difundido el viernes.

Delta Airlines también canceló 260 vuelos, según Flightaware, tanto por Ómicron como, en menor grado, por condiciones climáticas adversas. "Los equipos de Delta han agotado todas las opciones y recursos" antes de decidir estas cancelaciones, argumentó la aerolínea.

Se cancelaron igualmente más de diez vuelos de Alaska Airlines, algunos de cuyos empleados señalaron que estuvieron "potencialmente expuestos al virus" y debieron aislarse.

Estas anulaciones perturban los planes de volver a viajar en las vacaciones de final de año, después de que la Navidad de 2020 fuera golpeada de lleno por la pandemia.

Según estimaciones de la Asociación Estadounidense del Automóvil (AAA), se esperaba que más de 109 millones de estadounidenses abandonaran su área de residencia en avión, tren o automóvil entre el 23 de diciembre y el 2 de enero, un aumento del 34% con respecto al año pasado.

La mayoría de los vuelos habían sido programados antes del brote de Ómicron, que se propaga a gran velocidad y es más contagiosa que las variantes anteriores.