Gran logro: desarrollan en tiempo récord el "COVID AR", primer test serológico del país

Investigadores del CONICET y del Instituto Leloir crearon un kit que permite determinar en horas si una persona estuvo en contacto con el COVID-19.

07 Mayo de 2020 17.00

Científicos del Instituto Leloir y del CONICET desarrollaron, en un tiempo récord de 45 días, el primer test serológico del país. El “CovidAr IgG”, como lo denominaron, permite determinar, a partir del análisis de muestras de sangre o de suero, si una persona tiene anticuerpos contra el nuevo coronavirus.

Arroja resultados en un par de horas y, debido a su bajo costo, podría ser una alternativa que suplante a los tests importados de Estados Unidos o de Europa. Puede servir, también, para evaluar la evolución de la pandemia de COVID-19 en distintas poblaciones, según explicaron en un comunicado.

Fue registrado en ANMAT, organismo regulatorio de medicamentos, alimentos y tecnología médica a nivel nacional y ahora está en curso la etapa de producción: se podrían realizar "10 mil pruebas por semana yescalarlas amedio millón en el término de un mes".

El nuevo test -que se pone a disposición de las autoridades nacionales- detecta, en sangre y suero, anticuerpos que el sistema inmune produce específicamente para el nuevo coronavirus. Si el resultado es positivo, significa que la persona testeada estuvo cursando la infección o lo está haciendo.

Se realiza en placas que permiten testear 96 sueros a la vez mediante la técnica que se conoce con el nombre de ELISA, la misma que se utiliza, por ejemplo, para la detección de la infección por VIH y hepatitis B.

La prueba tendrá diversas aplicaciones: el monitoreo de pacientes infectados para evaluar la respuesta inmunológica; la determinación del estado inmunológico de profesionales de la salud debido a la exposición que tienen al atender enfermos de COVID-19, la cuantificación de anticuerpos en muestras de convalecientes con fines terapéuticos y el análisis de la evolución de la pandemia a nivel poblacional.

“Hasta ahora, se realizaron cerca de 5 mil determinaciones en distintos centros de salud con excelentes resultados”, afirmó una de las líderes del proyecto, Andrea Gamarnik, jefa del Laboratorio de Virología Molecular de la FIL e investigadora del CONICET.

El nuevo test se aplicó a muestras de suero de pacientes internados confirmados o con sospecha de COVID-19 provenientes de siete hospitales y centros de salud de la Ciudad de Buenos Aires.

"Que la Argentina pueda realizar sus propios tests es una muestra de soberanía sanitaria, de soberanía científico tecnológica y un ejemplo de la capacidad que tienen los científicos de nuestro país, que, en 45 días, pudieron desarrollar un producto 100 por ciento nacional", afirmó el Ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación, Roberto Salvarezza.

"Esta situación pone de relieve que con buenas políticas es posible hacer foco, articular y estructurar el sistema de ciencia en torno a la resolución o a la atención de problemas que puede tener nuestro país", agregó.

Diferencia con los test de PCR

Los test serológicos, como CovidAr IgG, no se emplean para un diagnóstico temprano porque para ese fin se utilizan los ensayos de PCR que detectan directamente al virus.

“Los anticuerpos pueden detectarse en suero o plasma de personas con sospecha de COVID-19 generalmente a partir de los siete días del comienzo de síntomas, aunque pueden aparecer antes o después. Y luego persisten por períodos prolongados, incluso cuando la persona ya se curó. Por este motivo, los test serológicos son de gran utilidad para evaluar la extensión de la pandemia en la población, dado que permiten detectar casos asintomáticos que pasaron desapercibidos”, explicó Julio Caramelo, jefe de laboratorio de la FIL e investigador del CONICET.

Dentro de las incógnitas que conlleva este nuevo virus, todavía no se sabe lo suficiente respecto de cómo se producen los anticuerpos durante el curso de la enfermedad. Por eso, indican que es muy valioso contar con un test serológico que permita generar esta información.

"Los datos que se obtienen pueden ser complementarios a los estudios por PCR y pueden dar información adicional, ya que cuando el virus deja de circular y el ensayo de PCR se torna negativo, los anticuerpos se siguen detectando en circulación”, puntualizó Marcelo Yanovsky, jefe de laboratorio de la FIL e investigador del CONICET.

“Por otro lado, realizamos estudios con sueros de pacientes ya recuperados para detectar los niveles de anticuerpos específicos contra el virus. Esto es muy valioso porque permite identificar sueros con alto contenido de anticuerpos que pueden ser empleados para diseñar curas de personas infectadas con distintos tipos de terapias”, destacó Gamarnik.