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Monóxido de carbono: medida para evitar intoxicaciones

12 Junio de 2022 13.23

El Ministerio de Salud de la provincia, teniendo en cuenta las bajas temperaturas que se están registrando y que en muchos hogares se usa calefacción, recomienda tener especial atención y control de los artefactos a gas para evitar intoxicaciones por monóxido de carbono (CO) que son causa de enfermedad y muerte, para cientos de personas por año.

La mayoría es el resultado de exposiciones no intencionales intradomiciliarias a diversas fuentes de combustión, y constituyen eventos prevenibles; están relacionadas con la contaminación en el ámbito doméstico -derivada principalmente de las actividades diarias como cocinar y calefaccionarse en ambientes mal ventilados- o laborales, así como también con la contaminación ambiental producto de las emisiones industriales y del parque automotor. Las mujeres embarazadas, lactantes, niños pequeños, personas mayores y las que sufren de anemia, problemas cardíacos o respiratorios pueden ser mucho más sensibles al monóxido de carbono.

Cuidados

Para prevenir las intoxicaciones por Monóxido de Carbono hay que pensar que todos podemos ser víctimas en el hogar, en el trabajo, en la escuela, en un sitio de recreación, en cualquier lugar cerrado que tenga una fuente de combustible quemándose. Si se trata de una instalación de gas hay que garantizar su correcto funcionamiento, así como el de cada artefacto y sus conductos de ventilación. Todos los ambientes deben contar con adecuada ventilación (rejillas, ventanas entreabiertas, etc.).

En este sentido es necesario fomentar el cumplimiento estricto de la legislación nacional y provincial y de la normativa complementaria emitida por las autoridades de aplicación, ya sea en el ámbito laboral, en el ámbito doméstico, o en el medio ambiente.

Signos y síntomas de la intoxicación 

- Síntomas Generales: debilidad, cansancio

- Neurológicos: cefalea, irritabilidad, somnolencia, mareos, confusión, impotencia funcional de miembros inferiores, ataxia, convulsiones, coma.

- Gastrointestinales: náuseas, vómitos

- Cardiovasculares: dolor precordial, palpitaciones, taquicardia, isquemia de miocardio.

- Respiratorios: dificultad respiratoria, taquipnea.

- Otros: visión borrosa Definiciones compatibles con Intoxicación por CO en el registro clínico: Intoxicación (o exposición) por Monóxido de Carbono/ CO.

Prevención

A los fines de prevenir este tipo de intoxicaciones resulta indispensable:

- Seguir cuidadosamente las instrucciones de instalación, uso y mantenimiento de los artefactos. Controlar el buen funcionamiento de calefones, termotanques, estufas a gas, salamandras, hogares a leña, calderas, cocinas, calentadores, faroles, motores de combustión interna en automóviles y motos, grupos electrógenos y braseros, entre otros. Usar el combustible apropiado.

- Examinar especialmente las salidas al exterior de calefones, estufas, calderas y hornos para asegurar que estén permeables y en buen estado.

- Realizar verificaciones periódicas de las instalaciones con personal matriculado que pueda identificar y corregir los desperfectos de la fuente generadora de monóxido de carbono.

- Existen signos de que un artefacto no está funcionando bien y requiere revisión urgente por un gasista matriculado:

- Que la llama de estufas y hornallas sea anaranjada

- Que exista una mancha negra en el techo Que haya una mancha negra o tiznado en la pared, en el recorrido que hace el caño de evacuación de gases, indicaría que un conducto de gas no está bien puesto o está tapado.

Resulta esencial revisar las pautas de conducta en el hogar para proteger a toda la familia, teniendo en cuenta que:

- Si se encienden brasas o llamas de cualquier tipo, no dormir con éstas encendidas y apagarlas fuera de la casa.

- No usar el horno y hornallas de la cocina para calefaccionar el ambiente.

- No mantener recipientes con agua sobre la estufa, cocina u otra fuente de calor.

- No utilizar disipadores de calor sobre las hornallas, ya que la insuficiente entrada de oxígeno al quemador de la cocina produce combustión incompleta y generación de monóxido de carbono.

- El calefón no debe estar en el baño, ni en espacios cerrados o mal ventilados.

- No encender motores a combustión (grupos electrógenos, motosierras, etc.) en ambientes cerrados, en sótanos o garajes.

- No mantener el motor del auto en funcionamiento cuando el garaje está cerrado. Si su garaje está conectado al resto de su hogar, cierre las puertas.

- Comprobar que los ambientes tengan ventilación hacia el exterior. Ventilar toda la casa una vez al día, aunque haga frío.

- Dejar siempre una puerta o ventana entreabierta, tanto de día como de noche, y aun cuando haga frío.

- Instalar detectores de monóxido de carbono en el ambiente.