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Bronquiolitis en tiempos de COVID-19: qué hacer si los niños presentan síntomas

Ante el incremento de casos de enfermedades respiratorias en niños, cuáles son las recomendaciones para prevenir las infecciones según el Ministerio de Salud.

09 Junio de 2022 16.58

El Ministerio de Salud de la provincia, ante el incremento de casos de enfermedades respiratorias en bebés, niños y niñas, recomienda tener especial cuidado para evitar complicaciones en la salud de los más pequeños.

Una de las patologías con mayor prevalencia en las épocas de frío es la bronquiolitis, una infección respiratoria aguda que ocurre con mayor frecuencia en los meses de otoño-invierno y afecta sobre todo a los menores de 2 años y produce obstrucción de las vías aéreas pequeñas, generando dificultad para respirar. Esta enfermedad puede ser causada por distintos virus; el más común es el Virus Sincicial Respiratorio (VSR).

Es importante destacar que no hay tratamientos para el virus (no hay jarabes ni antibióticos), por lo que es fundamental controlar que el compromiso respiratorio no afecte la oxigenación normal y asegurarse de que el bebé pueda alimentarse e hidratarse lo suficientemente bien, pese a la dificultad respiratoria.

La mayoría de los niños y niñas con bronquiolitis se curan en aproximadamente dos semanas, en algunos casos pueden quedar con mayor sensibilidad bronquial durante un tiempo y ser propensos a cuadros recurrentes de dificultad respiratoria.

Los profesionales explican que los menores de 3 meses, prematuros y aquellos con problemas crónicos de salud (como las cardiopatías, las enfermedades pulmonares crónicas o el compromiso de la inmunidad) tienen mayor riesgo de presentar formas graves de esta enfermedad. En este contexto, en la actualidad se dispone de un anticuerpo especial, llamado Palivizumab, que se aplica durante los meses del invierno para prevenir internaciones en los niños menores de 1 año que fueron prematuros de muy bajo peso al nacer y en aquellos con cardiopatías congénitas.

Si su hijo o hija presenta alguno de los síntomas detallados a continuación, se recomienda concurrir al centro de salud más cercano:

  • Respiración muy rápida.
  • Aletea la nariz.
  • Se le hunde el pecho o las costillas al respirar.
  • Se queja mientras respira.
  • Entrecorta la alimentación o le cuesta prenderse al pecho.
  • Está irritable o le cuesta dormirse.
  • Color azulado en la piel, las uñas o los labios debido a la falta de oxígeno (cianosis): en este caso necesita tratamiento urgente.

Los virus que causan infección respiratoria aguda se transmiten de una persona a otra por el contacto directo entre las manos y superficies contaminadas, y a través de las secreciones nasales o las gotitas de saliva que viajan por el aire cuando una persona enferma habla, estornuda o tose. Por esto se recomienda tener en cuenta las medidas de cuidados para prevenir las enfermedades respiratorias:

  • Mantener la lactancia materna.
  • Cumplir con el Calendario Nacional de Vacunación.
  • No exponer a los niños al humo del cigarrillo ni de braseros o estufas a leña.
  • Higienizar frecuentemente, con agua y jabón, los elementos del bebé (chupetes, juguetes) y las superficies donde se lo cambia o donde se preparan sus alimentos.
  • Practicar el lavado de manos frecuente, a los niños y a los convivientes, con agua y jabón. Se puede reforzar la higiene con alcohol en gel.
  • Ventilar los ambientes de la casa al menos una vez al día.
  • Mantener alejados a los bebés de las personas que están resfriadas o tienen tos.
  • Si los cuidadores principales tienen alguna infección de las vías respiratorias deben lavarse las manos, especialmente antes de alzar, cambiar o alimentar al bebé. Pueden usar el tapaboca como medida de apoyo, para evitar el contagio por secreciones.
  • No se debe colocar tapabocas en los niños menores de 2 años.
  • En los niños con más riesgo de bronquiolitis grave (menores de 3 meses, prematuros, con enfermedades crónicas) no está recomendada la asistencia al jardín maternal.

Capacitación en La Merced

En este marco, el equipo de la Dirección de Maternidad, Infancia y Adolescencia, llevó a cabo una capacitación al equipo de salud que se desempeña en el Área Programática N°3, referida a prevención y acompañamiento de pacientes con bronquiolitis y enfermedades respiratorias. Cabe mencionar que estos encuentros continuarán mañana en Capital y en los próximos días en las demás Áreas Programáticas.