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Salud

El tipo de cáncer que tiene al dolor de espalda como principal síntoma: cuál es y cómo detectarlo

Conocido como mieloma múltiple, afecta tanto a mayores de 60 años como a jóvenes

El mieloma múltiple tiene como principal síntoma a la lumbalgia o dolor de espal
El mieloma múltiple tiene como principal síntoma a la lumbalgia o dolor de espal

24 Diciembre de 2022 18.42

El mieloma múltiple es un tipo de cáncer en la sangre que afecta el sistema hematológico y, principalmente, produce complicaciones en los riñones y en los huesos. Además, sus síntomas son difíciles de diferenciar a los de otras enfermedades.

Ataca las células plasmáticas, un tipo de glóbulo blanco que tiene la función de producir anticuerpos para combatir infecciones. En lugar de células sanas aparecen versiones malignas que produce anticuerpos anormales, conocidos como proteína M o proteína monoclonal, los cuales dañan diferentes partes del cuerpo.

Es por eso que la enfermedad lleva la palabra “múltiple” en su nombre.

Los pacientes suelen sentir, antes que cualquier otro síntoma, lumbalgia, una afección bastante genérica que puede ser resultado de una simple noche de sueño en una posición incómoda, de un entrenamiento intenso en el gimnasio o de muchos otros factores del día a día.

Pero la lumbalgia también se considera como el síntoma principal de este cáncer poco común. Fue precisamente ese malestar lo que llevó al comerciante Luiz Fernando Fontenele, de 37 años, a emprender un largo camino de exámenes y consultas médicas hasta descubrir la enfermedad.

“Tenía mucho dolor y solo siete meses después de sufrir la primera fractura recibí el diagnóstico. Yo mismo levanté la sospecha porque había leído sobre los síntomas en internet”, recuerda.

Al igual que sucedió con Luiz Fernando, la enfermedad puede conducir a fracturas, ya que deja los huesos más débiles; anemia, debido al exceso de células plasmáticas en la médula ósea, las cuales generan una reducción en el número de células formadoras de sangre; y en casos más severos, insuficiencia renal.

Aunque es raro, es el segundo cáncer de la sangre más común en el mundo. La enfermedad es más común en personas mayores de 60 años, pero también se diagnostica en personas más jóvenes.

El mieloma múltiple se puede detectar mediante un análisis de orina o un análisis de sangre llamado electroforesis de proteínas séricas, ordenado cuando los síntomas indican enfermedad inflamatoria, enfermedad autoinmune, infección aguda o crónica, enfermedad hepática o renal.

“Aunque considero que no es necesario el examen de forma rutinaria para todas las personas -porque se podría generar un gasto público que restaría recursos a la lucha contra otras enfermedades-, considero inaceptable que un paciente pueda permanecer tanto tiempo con síntomas”, sostiene el profesor Angelo Maiolino.

La enfermedad no tiene cura, pero en muchos casos hay tratamientos que permiten a los pacientes vivir bien, con un buen control de los síntomas. “Es como si tuvieran una enfermedad crónica como diabetes, hipertensión…”, dice Maiolino.

La intervención temprana, según el médico, es la mejor forma de evitar que el avance de la enfermedad comprometa la salud de los pacientes de manera irreversible. “Usamos un tipo de tratamiento para cada etapa de la enfermedad, pero si la condición se descubre tarde, el paciente no lo obtendrá”, sostiene el profesor.

Otra opción muy habitual es la indicación del trasplante de células madre. Antes de realizar el trasplante, se realiza un tratamiento con quimioterapia o radioterapia para que la médula ósea existente (donde el cuerpo produce sangre, glóbulos blancos, rojos y plaquetas) deje espacio para que se cree una nueva médula.