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Día nacional de la lucha contra el chagas, la enfermedad que mata a 7000 personas por año en el mundo

Se estima que en el país hay actualmente alrededor de 1.500.000 personas infectadas. 1 de cada 3 puede desarrollar enfermedad del corazón.

El chagas se transmite con la picadura de la vinchuca.

26 Agosto de 2022 14.07

Contrariamente a lo que se cree, hay chagas en todo el país, desde La Quiaca hasta Ushuaia y la enfermedad no es exclusiva de ámbitos rurales. En la Argentina, hay actualmente alrededor de 1.500.000 personas contagiadas y 1 de cada 3 puede desarrollar enfermedad del corazón.

Por eso, y en el marco del Día Nacional por una Argentina sin chagas -que se celebra a nivel nacional el último viernes de agosto-, se propone el naranja como color símbolo, a modo de concientizar sobre la necesidad de prevención y diagnóstico temprano de esta enfermedad.

“No importa dónde vivas, siempre pensemos en chagas”, sugieren desde el Instituto Nacional de Microbiología Dr. Malbrán, quienes encabezan la campaña de concientización.

 

Qué es la enfermedad de chagas

 

Esta enfermedad es causada por el parásito Trypanosoma cruzi y se transmite a los seres humanos principalmente por las heces u orina de insectos triatominos, conocidos como vinchucas o chinches.

También lo puede transmitir la madre infectada a su hijo durante el embarazo o contagiarse por la transfusión de sangre infectada, el trasplante de órganos provenientes de una persona infectada, consumo de alimentos contaminados por T. cruzi o por accidentes de laboratorio.

El chagas afecta a más de 6 millones de personas en el mundo. (Foto: Adobe Stock)
El chagas afecta a más de 6 millones de personas en el mundo. (Foto: Adobe Stock)

Hay chagas en zonas endémicas de 21 países de América Latina, y en los últimos años, a raíz de los movimientos migratorios de la población latina, está presente en muchos países, convirtiéndose en un problema de salud global que afecta aproximadamente a entre 6 y 7 millones de personas y causa, por lo menos, 7.000 muertes anuales.

Si bien la enfermedad tiene tratamiento, sus secuelas pueden traer complicaciones: se calcula que entre 1.600.000 y 2.500.000 pacientes se encuentran infectados, de los cuales 350.000 presentan cardiopatía por chagas.

 

Cómo se transmite el chagas

 

Según informaron, en la Argentina hay dos formas principales de transmisión:

  • Por la picadura de vinchuca, que se limita a las provincias donde está presente este insecto. Este tipo de transmisión está actualmente bajo control.
  • Durante el embarazo, de una persona infectada que se lo transmite a su bebé.

Sin embargo, los especialistas aclararon que no se transmite en los siguientes casos:

  • Relaciones sexuales o besos.
  • Lactancia.
  • Convivencia.
  • Actividades deportivas o recreativas con personas infectadas.

 

Cómo saber si tengo chagas

 

De acuerdo con lo informado por el instituto Malbrán, la única manera de saber si se tiene chagas es a través de un análisis de sangre específico. “Por ley, deben testearse todas las personas embarazadas, sin excepción, como también sus hijos”, revelaron.

Y añadieron: “En el caso de tener chagas, se deben realizar los controles médicos apropiados para saber si hay riesgo de tener cardiopatía o no, y, si fuera necesario, acceder a un tratamiento cardiológico para mejorar la calidad de vida”.

 

Qué dice la ley Nacional de Chagas

 

La ley Nacional de Chagas (26.281), reglamentada en 2022, dice que:

  • Las pruebas positivas para chagas no deben ser limitantes para el ingreso a instituciones educativas.
  • Está prohibido hacer análisis de chagas a los aspirantes a cualquier empleo o actividad.
  • Los estudios, la atención, el seguimiento y el tratamiento son gratuitos en todos los centros de salud del país.

“Desalentamos el uso de expresiones como Mal de Chagas, chagásico, chagásica, ya que reproducen estereotipos y discursos desactualizados, favoreciendo la estigmatización de las personas afectadas”, remarcaron los especialistas.