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Mujeres que hacen historia

Quién fue María Catalina Echeverría, la mujer que estuvo detrás de la primera bandera argentina

María Catalina Echeverría es una de las únicas figuras femeninas que figura con nombre y apellido en el Monumento a la Bandera en Rosario. No solo confeccionó la primera bandera sino que también la llevó en sus brazos en la jura a orillas del Paraná.

20 Junio de 2022 17.15

Si bien es cierto que cada 20 de junio se celebra el Día de la Bandera Argentina en conmemoración al paso a la inmortalidad del general Manuel Belgrano, quien murió en esa fecha en 1820, no es el único nombre detrás de la primera enseña nacional.

Existe otro nombre estrechamente vinculado, que de hecho, figura en el Monumento a la Bandera en la ciudad de Rosario donde el 27 de febrero de 1812 se izó por primera vez el estandarte celeste y blanco.

María Catalina Echeverría es el nombre y apellido de quien, junto a otras dos mujeres cuyos nombres son desconocidos por el momento, confeccionaron la primera bandera nacional.

Nació en 1788. Tras quedar huérfana a edad temprana, fue adoptada por la familia de Pedro Tuella, quien era amigo de sus padres y tenía una tienda de telas e hilos. Su hermano, Vicente Anastacio, fue un abogado y amigo personal del general Manuel Belgrano.

En 1812, cuando Belgrano fue enviado por el Primer Triunvirato a fortificar las costas del río Uruguay y Paraná, éste se alojó en la misma residencia que María Catalina. En ese lugar, según reconstruyeron los historiadores, el general indicó a la mujer realizar una bandera conforme a los colores de la escarapela nacional con telas proporcionadas por el negocio de Tuella.

Aquello que pudieron recabar los historiadores proviene casi estrictamente de la tradición oral.

La historiadora Griselda Tarragó, investigadora y docente universitaria en la Universidad Nacional de Córdoba y en la Universidad Nacional de Rosario, destacó en una entrevista, que se reprodujo en la cartera de Cultura Nacional, que la figura de María Catalina, que se encontraba en un estado difuso, haya sido rescatada durante los últimos años, es de gran importancia.

Para Tarragó, es importante recuperar la figura de esta mujer ya que “formó parte de un proceso muy importante y nadie, ni siquiera el mismo Belgrano, se ocupó de dejar constancia de este acto patriótico que implicaba también un compromiso con la Revolución.”

Del mismo modo, la historiadora explicó que la tradición oral rescata la presencia de María Catalina en el proceso de confección de la bandera con telas del establecimiento de Pedro Tuella, vinculándola además con el círculo de Belgrano y la causa de la libertad e independencia. Sin embargo, no existe un registro militar donde haya quedado la huella de que fue ella quien cosió la enseña, lo cual ha generado  cierta polémica en el ámbito.

Encontramos un mural en Monumento que recuerda su presencia donde se encuentra entregando ella misma esa bandera. Eduardo Barnes, en un Bajorrelieve, donde se muestra la “Bendición a la Bandera”, María Catalina se encuentra representada ofrendando la bandera.

También esta figura femenina está representada en un vitral en la Catedral de Rosario en donde se representa la escena en el momento en el que se iza por primera vez la bandera argentina.