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Abierto de Australia: Nadal no pudo con sus problemas físicos y quedó rápidamente eliminado

El tenista español, último campeón del primer Grand Slam de la temporada, padeció una lesión en su pierna izquierda. Tomás Etcheverry perdió en segunda ronda.

18 Enero de 2023 08.24

Rafael Nadal perdió este miércoles en la segunda ronda del Australian Open ante Mackenzie McDonald y quedó rápidamente eliminado del primer Gran Slam de la temporada. El español, último ganador en Melbourne Park, sufrió una lesión en la parte superior de la pierna izquierda en el segundo set y jugó el resto del encuentro sin estar en óptimas condiciones físicas.

Esta derrota ante el jugador estadounidense ubicado en el puesto número 65 del ránking ATP, con parciales de 6-4, 6-4 y 7-5, significó para el tenista de Manacor la eliminación más temprana de uno de los cuatro torneos más importantes del circuito desde Australia 2016.

Además, dejó pasar la posibilidad de agrandar la diferencia de títulos 'major' con su gran rival, el serbio Novak Djokovic, quien tendrá la chance de igualar sus 22 coronas.

El color grisáceo del cielo en Melbourne auguró el porvenir de una fatídica tarde para un Nadal que en primer lugar no fue capaz de encontrar su mejor versión para hacer frente a la incontestable propuesta del joven McDonald y, en segundo, acabó sin opciones por su lesión.

La lluvia obligó a la organización del torneo a cerrar el techo retráctil de la pista Rod Laver y el espesor de las pelotas, muy criticadas por diversos tenistas en los primeros dos días de competición, ayudó al estilo de un McDonald que estuvo excelso.

El estadounidense solo había ganado una vez en toda su carrera ante un jugador del top 5, en 2019 contra el argentino Martín del Potro, pero prometió un partido "memorable" y en el primer juego ya rompió el servicio del español.

Nadal no fue capaz de encontrar su mejor versión y acabó sin opciones por su lesión.Foto EFE/James Ross

Crecido ante el máximo ganador de Grand Slams de la historia, el californiano se convirtió en un muro, llegando y devolviendo todos los golpes de Nadal, que se desesperaba hasta cometer errores pocos habituales en él.

Con otro saque perdido y una desventaja de 4-1 en el marcador, Nadal pudo finalmente romper el servicio del californiano que, de todos modos, se llevó el primer parcial.

La exhibición de McDonald continuó en la reanudación, defendiéndose con uñas y dientes en las acometidas de Nadal y soltando golpes ganadores cuando era necesario.

En algo poco habitual en él, Nadal, que antes ya se había enfadado con la juez de silla por el poco tiempo otorgado entre saque y saque, vociferó exabruptos al verse nuevamente con desventaja de 2-0 en el segundo set.

Llegó entonces una leve reacción del español que, variando más la dirección de sus golpes y subiendo más a menudo a la red, consiguió igualar el marcador. Pero cuando el juego parecía inclinado a su favor, cedió otro servicio y se lesionó en medio de una carrera para intentar alcanzar una bola esquinada con 4-3 en el marcador.

El español se frenó con aparente dolor y se quedó apoyado a la barrera cubriéndose el rostro con el brazo. Terminó el juego y, posteriormente se retiró a los vestuarios con signos de dolor, mientras una cámara apuntaba en la grada a su mujer secándose una lágrima, para ser atendido por los médicos.

Claramente lastimado, casi sin poder correr, volvió para tratar de terminar el partido. Con puntos rápidos, saques colocados y golpes decisivos que apenas no había mostrado antes, aguantó el marcador casi hasta final de la manga, hasta que McDonald consiguió un quiebre en el penúltimo juego.

Un marcado descenso en el ránking

Nadal, primer cabeza de serie en Australia, caerá de la segunda a la sexta posición en la lista ATP después de perder ante McDonald y no poder defender los 2000 puntos obtenidos merced a su triunfo en el Abierto de Australia de 2022.

La principal esperanza española vivió la misma situación durante la edición de 2018 cuando se vio obligado a abandonar por unas molestias en el muslo derecho durante el quinto set frente al croata Marin Cilic en los cuartos de final.

Tampoco tuvo suerte en este aspecto durante la final en 2014 frente al suizo Stan Wawrinka en el mismo escenario, cuando una lesión en la espalda durante el segundo parcial mermó las posibilidades de un Nadal que consiguió apuntarse el tercero a pesar de que cayera en cuatro sets.

La presencia de Nadal en el top-10 podría entrar en estado de alarma dado que sus perseguidores más cercanos (Felix Auger-Aliassime, Taylor Fritz, Holger Rune y Hubert Hurkacz) todavía se encuentran con opciones en el Abierto de Australia.