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¿Misión fallida?

La sonda Chandrayaan-3, que aterrizó en el polo sur de la Luna, ha dejado de responder

La misión lunar india Chandrayaan-3 parece no querer despertar de su letargo. La nave entró en modo de reposo durante su primera noche lunar, pero ahora que el Sol vuelve a iluminar sus paneles sus aparatos no están volviendo a activarse.

28 Septiembre de 2023 13.19

El equipo responsable de la sonda india Chandrayaan-3 vio durante los últimos días cómo las probabilidades de que los aparatos de la sonda se reinicien después de su periodo en modo de hibernación se reducían. 

La sonda entró en este letargo al comienzo de la noche lunar, hace algo más de dos semanas (que es aproximadamente lo que duran los ciclos diurnos en nuestro satélite). El viernes pasado comenzaba el amanecer en la región del polo sur donde se encuentra la sonda, y desde entonces el equipo de la Indian Space Research Organisation (ISRO) tratan de restablecer comunicaciones con el aparato.

Aún no lo han conseguido, lo que ya ha hecho a algunos perder la esperanza y dar la misión por perdida. Con el día lunar la luz debería comenzar a alimentar los paneles de la sonda permitiendo su vuelta a la operatividad. Sin embargo esto no parece estar siendo el caso, pero con mucho en juego, es lógico que las esperanzas aún no se hayan abandonado del todo.

Chanddrayaan-3 llegó al polo sur lunar el pasado mes de agosto y comenzó pronto a recabar datos sobre esta área del satélite nunca antes explorada in situ. La sonda obtuvo datos sobre la temperatura de la zona y la presencia de elementos como el azufre. La sonda también desplegó un pequeño rover para la exploración más allá de su entorno inmediato. Asimismo realizó mediciones sísmicas de alta precisión (suficiente como para llegar a detectar las vibraciones causadas por la maniobra de despliegue del vehículo).

Despierte o no de su siesta, puede decirse ya a estas alturas que Chandrayaan-3 ha hecho historia. Gracias a esta misión India se ha convertido en el cuarto país (después de EE UU, la URSS y China) en aterrizar una sonda en la Luna. En su media jornada lunar el trabajo realizado ha sido, además, intenso.

Chandrayaan-3 es la tercera misión lunar de la India y la primera en aterrizar exitosamente sobre nuestro satélite (Chandrayaan-1 fue una misión orbital y  Chandrayaan-2 acabó estrellada en su superficie).

Según explicaban fuentes consultadas en la BBC, el equipo seguirá tratando de reestablecer contacto con la sonda a lo largo del día lunar, que comenzó el pasado viernes 22. Esto quiere decir que la misión no puede darse por perdida antes del viernes 29 de septiembre.