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Polémica en la COP28: el presidente dijo que eliminar los combustibles fósiles sería “volver a las cavernas”

Sultán Al Jaber dijo que no hay ciencia que respalde que la eliminación de los combustibles fósiles permitirá alcanzar las metas del Acuerdo de París.

Sultán al Jader, presidente de la COP28
Sultán al Jader, presidente de la COP28

03 Diciembre de 2023 18.46

La cumbre climática COP28 en curso en Dubái quedó en medio de una fuerte polémica después que su presidente, el ministro de Industria de los Emiratos Árabes Unidos, Sultán Al Jaber afirmó que no existe “ciencia” que respalde la idea de que la eliminación de los combustibles fósiles es clave para evitar el peor de los escenarios del calentamiento global. 

“De ningún modo me sumo a ningún debate alarmista. No existe ninguna ciencia, ni ningún escenario, que diga que la eliminación progresiva de los combustibles fósiles es lo que permitirá alcanzar los 1,5°C” por encima de la temperatura media de la era preindustrial, dijo Al Jaber. Ese es el límite fijado en el Acuerdo de París.

Al Jaber, quien es además consejero delegado de la empresa estatal emiratí de petróleo y gas ADNOC, formuló esas declaraciones el 21 de noviembre, 9 días antes del comienzo de la COP28. Lo hizo durante un encuentro online en el que participaba Mary Robinson, exenviada especial de la ONU para el cambio climático, según el diario británico The Guardian y el Centro de Información Climática.

Sin embargo, un portavoz de la cumbre, dijo a EFE que al Jaber “tiene claro” que hay que reducir y abandonar progresivamente los combustibles fósiles, algo que es “inevitable”.

Qué dijo el presidente de la COP28 sobre los combustibles fósiles

Las declaraciones de Al Jaber causaron una enorme polémica en la cumbre. No es la primera vez que sus palabras -o su figura como titular de la COP28- generan desconfianza y malestar.

Incluso, en vísperas del encuentro, documentos obtenidos por periodistas del Centro de Información Climática y de la BBC británica revelaron que Al Jaber utilizó su papel en la reunión para impulsar en secreto el comercio de petróleo y del gas con funcionarios de gobiernos extranjeros. 

Según el periódico británico, durante un encuentro online, Robinson interrogó al titular del COP28 sobre si apoyaba la necesidad de poner fin a los combustibles fósiles, tema central de los debates de la cumbre climática que concluirá el 12 de este mes.

La respuesta de al Jader causó un verdadero terremoto en el ambientalismo. “De ningún modo me sumo a ningún debate alarmista. No existe ninguna ciencia, ni ningún escenario, que diga que la eliminación progresiva de los combustibles fósiles es lo que permitirá alcanzar los 1,5°C”, afirmó.

Precisamente, el Acuerdo de París fijó como objetivo que el aumento de la temperatura se quede entre los 1,5 grados Celsius y los 2 en relación a la era preindustrial.

“El límite de 1,5 grados solo es posible si finalmente dejamos de quemar todos los combustibles fósiles. No podemos salvar un planeta en llamas con una manguera de combustibles fósiles”, dijo el secretario general de la ONU, Antonio Guterres.

Qué dice el panel de expertos de la ONU sobre los combustibles fósiles

El panel de expertos de Naciones Unidas, conocido como IPCC, concluyó que los combustibles fósiles - petróleo, gas y carbón- son los principales responsables de las emisiones de gases de efecto invernadero y, por tanto, del cambio climático, recordó el diario El País de Madrid.

Según la hoja de ruta propuesta por ese panel, en 2050 el uso global de carbón, petróleo y gas tendrá que haberse reducido un 100%, un 60% y un 70%, respectivamente, en comparación con los niveles de 2019, si se quiere cumplir que la temperatura no supere los 1,5 grados.

En ese escenario, Al Jaber replicó al interrogante de Robinson: “Por favor, ayúdenme, muéstrenme la hoja de ruta para una eliminación gradual de los combustibles fósiles que permitirá un desarrollo socioeconómico sostenible, a menos que quieran llevar al mundo de nuevo a las cavernas”.

En un video divulgado por The Guardian, Al Jaber afirmó además que “la reducción y la eliminación de los combustibles fósiles es inevitable, esencial. Pero tenemos que ser realistas, serios y pragmáticos al respecto”.

Cuál fue la aclaración de un portavoz de la COP28

Tras la polémica, un portavoz de la COP28 dijo que el funcionario emiratí ha sido “inquebrantable al afirmar que alcanzar el 1,5 ºC implica actuar en una serie de ámbitos y sectores”.

“El presidente de la COP tiene claro que la reducción progresiva y el abandono de los combustibles fósiles es inevitable y que debemos mantener el 1,5 ºC a nuestro alcance. No estamos seguros de lo que supuestamente revela este artículo. No hay nada en él que sea nuevo o una noticia de última hora”, afirmó.

“Esta historia no es más que otro intento de socavar la agenda de la Presidencia, que ha sido clara y transparente y ha estado respaldada por logros tangibles del presidente de la COP y su equipo”, afirmó.